Событие, называемое гравитационным линзированием, позволило ученым с помощью космического телескопа «Хаббл» различить звезду, которая находится на расстоянии 9 млрд световых лет от нас.

Есть звезды, свет которых слишком слаб для того, чтобы их увидеть. Однако ученым все-таки выпал шанс разглядеть звезду, которая в противном случае осталась бы совершенно невидимой из-за ее огромного расстояния от Земли — колоссальных 9 млрд световых лет.

В работе, опубликованной в журнале Nature Astronomy, говорится об открытии звезды MACS J1149 Lensed Star 1, неофициально названной Icarus. Счастливое для астрономов стечение обстоятельств состояло в том, что перед домашней галактикой звезды находится массивное скопление галактик, которое и создало эффект гравитационного линзирования, сыграв роль гигантского увеличительного стекла.

Но одного этого было мало. Находка была сделана только после того, как на линии видимости между далекой звездой и «Хабблом» (гравитационная линза при этом находилась в стороне) прошла звезда размером с наше Солнце, повысив яркость Icarus более чем в 2000 раз и сделав ее различимой для телескопа. «Хаббл» сфотографировал MACS J1149 Lensed Star 1 в конце апреля 2016 года и в апреле 2017 года.

Гравитационная линза возникает из-за причудливого физического эффекта, называемого кольцом Эйнштейна, когда массивное тело изменяет своим гравитационным полем направление распространения электромагнитного излучения, подобно тому, как обычная линза изменяет направление светового луча. При этом гравитационные линзы способны существенно исказить изображение фонового объекта. 

Ранее астрономы использовали подобное событие линзирования для изучения при помощи космического телескопа «Хаббл» сверхновой Refsdal, обнаруженной в 2016 году.

Icarus — звезда типа B, такие звезды часто называют синими гигантами из-за свечения, которое те излучают. Ее открытие — это первый случай, когда событие линзирования выявило настолько ​​далекую звезду, которая вдобавок не была частью яркого звездного события.

«Впервые мы видим индивидуальную обычную звезду — не сверхновую, не гамма-всплеск, а единственную стабильную звезду — на расстоянии в девять миллиардов световых лет. Эти линзы — удивительные космические телескопы», — делится радостью профессор астрономии Алекс Филиппенко из Калифорнийского университета в Беркли.

Астрономы продолжат наблюдать за звездой и предсказывают, что яркость Icarus может вырасти в 10 тыс. раз уже в течение следующего десятилетия — в результате движения находящихся перед ней звездных кластеров.

← Нажмите «Нравится» и читайте нас в Facebook