Космический телескоп «Хаббл» пристально наблюдает за звездной системой, где, как полагают астрономы, возможно впервые зафиксировать спутник экзопланеты — экзолуну.

28 октября «Хаббл» был направлен на звездную систему, находящуюся в 4 тыс. световых годах от Земли. Ученые надеются подтвердить в ней наличие экзолуны.

Дэвид Киппинг из Колумбийского университета и Алекс Тичи возглавляют команду, которая в начале этого года осторожно объявила о визировании кандидата на звание экзолуны на орбите планеты в системе Kepler 1625-b. Теперь они воспользовались возможностями «Хаббла» для того, чтобы попытаться получить лучшее изображение и тем самым подтвердить свое открытие.

«С нетерпением жду получения данных, чтобы подтвердить или опровергнуть этого кандидата в ближайшее время», — говорит Киппинг. Ученый осторожен: предыдущие потенциальные экзолуны «испарялись», оказываясь глюками и ложными срабатываниями техники.

Прежде чем картина прояснится, может пройти несколько месяцев. Однако спекуляции уже начались. Ранее в октябре астрофизик Рене Хеллер проанализировал ранние данные о звездной системе Kepler-1625-b и написал доклад с широким спектром вариантов того, какой именно могла бы быть потенциальная экзолуна. Среди вариантов — и газовый мир с массой Земли, и скалистое небесное тело, в 100 раз более массивное, чем наша планета, и луна, походящая на Нептун.

Причина ранних домыслов о существовании и природе экзолун — то, что они могут существенно расширить горизонты поиска жизни за пределами как нашей планеты, так и Солнечной системы.

«Если экзопланета походит на Юпитер и находится в пределах обитаемой зоны звезды, напрашивается вопрос: могут ли у такой экзопланеты быть обитаемые луны, как дом Эвока (Эндор из «Звездных войн» — небольшая покрытая лесом луна)?, — рассуждает профессор астрофизического образования Открытого университета Эндрю Нортон. — У Юпитера есть Европа, которая, как предполагается, имеет жидкую воду под ледяной корой, а у Сатурна есть Энцелад, который определенно имеет воду, спрятанную под слоем углеводородов. Значит, экзолуны, похожие на Землю, конечно же, не исключены».

Эндор

Тысячи экзопланет уже подтверждены, и потенциал существования экзолун на орбитах как потенциально обитаемых, так и необитаемых планет, может расширить число миров, которые стоит проверять на существование жизни, в геометрической прогрессии.

← Нажмите «Нравится» и читайте нас в Facebook